First Things First

Before the month of January runs out I wanted to address the topic of giving with my Christian brothers and sisters.

If you are an Evangelical Christian and active in a church, it is very likely that at some point during this month you heard a sermon (or series of sermons) on tithing, giving, stewardship, etc.

It is also quite possible your church still runs one of those old-fashioned efforts to give you a commitment card that will allow you to say how much and how frequently your household would contribute to the church.

From all the giving statistics, stewardship and giving are difficult topics for the people of God. On average only about 25% of Christians tithe (i.e., give a tenth) of their regular income to their local church. Many churches tend to struggle to make their annual budget which forces them to cut or limit their programs. How do we improve on that?

The last thing I want to do is book you a reservation on a guilt trip about giving. But I also know that in order for you to win with your finances, you need to incorporate giving on a regular basis. I believe God wants us to manage His money according to His ways.

So I want to talk about the subject from God’s perspective. With Him, just like with anything else in our Christian walk, what matters most is not the actions we take. What matters to Him most is where our hearts are.

To illustrate that I will use one of my favorite stories in the Old Testament: The Construction of the Tabernacle in the Wilderness (Exodus 35-40).

The children of Israel had finally left Egypt after 430 years under the leadership of Moses. God had acted mightily on their behalf and they were on their way to the promised land. God’s presence was with them at all times (Exodus 13:21-22). Then it came time to build the Tabernacle.

This portable structure would serve as the central place of worship for the people of Israel and the place where God’s presence would dwell with His people (Exodus 25:8). The Lord gave Moses the instructions on how to raise the necessary materials for the construction, the first stewardship campaign in history:

1 Then the LORD spoke to Moses, saying,
2 “Tell the sons of Israel to raise a contribution for Me; from every man whose heart moves him you shall raise My contribution.
Exodus 25:1-2 (NASB)

I want you to note a few key items. First, the call went to everyone in the assembly. Second, even though the call went to everyone, it was a voluntary offering. The people were instructed to give as their hearts led them.

See, God wants you to be involved in the great adventure of expanding His kingdom but He also wants your heart in it first.

How did the people respond? Well this is where the story gets even better:

20 Then all the congregation of the sons of Israel departed from Moses’ presence.
21 Everyone whose heart stirred him and everyone whose spirit moved him came and brought the LORD’S contribution for the work of the tent of meeting and for all its service and for the holy garments.
Exodus 35:20-21 (NASB)

The people whose hearts moved came and gave. How much? Look at this:

5 and they said to Moses, “The people are bringing much more than enough for the construction work which the LORD commanded us to perform.”
6 So Moses issued a command, and a proclamation was circulated throughout the camp, saying, “Let no man or woman any longer perform work for the contributions of the sanctuary.” Thus the people were restrained from bringing any more.
7 For the material they had was sufficient and more than enough for all the work, to perform it.
Exodus 36:5-7 (NASB)

Imagine that! More than enough for the work! I know all my pastor friends would love to be able to say that. Offerings given freely from the heart for God’s work and in great abundance.

But wait, where did 2M Hebrew slaves get the precious materials to build the Tabernacle? God had already provided:

35 Now the sons of Israel had done according to the word of Moses, for they had requested from the Egyptians articles of silver and articles of gold, and clothing;
36 and the LORD had given the people favor in the sight of the Egyptians, so that they let them have their request. Thus they plundered the Egyptians.

Exodus 12:35-36 (NASB)

God had provided for them what they needed. From what He provided, He asked the people to give it back so the work could be done. Not because He needs the money, but because we as His people need to experience the joy of giving.

It pleases God when we obey from the heart. He has provided what you need and will continue to do so. So start today: don’t wait another month before you commit to a systematic effort of giving as part of your monthly budget.

In everything I showed you that by working hard in this manner you must help the weak and remember the words of the Lord Jesus, that He Himself said, ‘It is more blessed to give than to receive.’
Acts 20:35 (NASB)

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Primero Es Lo Primero

Antes de que termine el mes de Enero, quería hablar sobre el tema de mayordomía con mis hermanas y hermanos Cristianos.

Si eres un Cristiano Evangélico y estas envuelto en una Iglesia, es muy probable que en algún momento de este mes escuchaste un sermón (o una serie de sermones) sobre el diezmo, ofrendas, o mayordomía.

Es también posible que tu Iglesia aun use el sistema de tarjetas de compromiso, las cuales te permiten especificar cuanto y cuan frecuentemente vas a contribuir a tu Iglesia.

De acuerdo a las estadísticas, la mayordomía es un tema difícil para el pueblo de Dios. Como promedio, solamente el 25% de los Cristianos diezman (i.e., dan una décima parte) de su ingreso a su Iglesia local.

Muchas Iglesias tienden a tener problemas para operar dentro de su presupuesto lo que las obliga a eliminar o limitar sus programas. ¿Como podemos mejorar la situación?

Lo menos que quiero hacer, es hacerlos sentirse culpables por no estar envueltos en un programa sistemático de diezmos y ofrendas. Pero también se que para poder ganar con tus finanzas, tienes que incorporar este elemento de mayordomía.

Creo firmemente que Dios quiere que manejemos Su dinero de acuerdo a Su Palabra. Así que hoy quiero hablar sobre este tema desde Su perspectiva.

Con Dios, igual que con cualquier otra parte de nuestra vida Cristiana, lo más que importa no son necesariamente las acciones que tomamos. Lo más que le importa a Dios es donde están nuestros corazones.

Para ilustrar este punto, voy a usar una de mis historias favoritas del Antiguo Testamento: La Construcción del Tabernáculo (Éxodo 35-40).

El pueblo de Israel había salido de Egipto luego de 430 años bajo el liderato de Moisés. Dios había actuado con gran poder a beneficio de Su pueblo y estaban de camino a la Tierra Prometida. La presencia de Dios estaba con ellos en todo momento (Éxodo 13:21-22). Entonces llego el momento de construir el Tabernáculo.

Esta estructura portátil serviría come el lugar central de adoración para el pueblo de Israel y el lugar en el cual la presencia de Dios estaría con Su pueblo (Éxodo 25:8). El Señor le dio a Moisés las instrucciones para conseguir los materiales para la construcción, la primera campaña de mayordomía en la historia:

1 Jehová habló a Moisés, diciendo:
2 Di a los hijos de Israel que tomen para mí ofrenda; de todo varón que la diere de su voluntad, de corazón, tomaréis mi ofrenda.
Éxodo 25:1-2 (Reina Valera 1960)

Quiero que noten un par de puntos. Primero, el llamado fue para todo el mundo en la asamblea. Segundo, a pesar de que el llamado fue a todos, era una ofrenda voluntaria. El pueblo fue instruido a dar de acuerdo a como sus corazones dictaran.

Dios quiere que estés envuelto en la gran aventura de expandir Su reino pero también quiere que tu corazón este comprometido primero.

¿Y cómo respondió el pueblo? Bueno, aquí es que la historia se pone mejor:

20 Y salió toda la congregación de los hijos de Israel de delante de Moisés.
21 Y vino todo varón a quien su corazón estimuló, y todo aquel a quien su espíritu le dio voluntad, con ofrenda a Jehová para la obra del tabernáculo de reunión y para toda su obra, y para las sagradas vestiduras.
Éxodo 35:20-21 (Reina Valera)

Todos aquellos que fueron movidos de corazón vinieron y dieron. ¿Cuánto? Miren aquí:

5 y hablaron a Moisés, diciendo: El pueblo trae mucho más de lo que se necesita para la obra que Jehová ha mandado que se haga.
 6 Entonces Moisés mandó pregonar por el campamento, diciendo: Ningún hombre ni mujer haga más para la ofrenda del santuario. Así se le impidió al pueblo ofrecer más;
7 pues tenían material abundante para hacer toda la obra, y sobraba.
Éxodo 36:5-7 (Reina Valera 1960)

¡Imagínate eso! ¡Más que suficiente para completar el trabajo! Conozco muchos pastores a los cuales les encantaría poder decir algo así. Ofrendas dadas libremente para el trabajo de Dios y en gran abundancia.

¿Pero, de donde sacaron 2M de esclavos Hebreos los materiales para construir el Tabernáculo? Dios ya había provisto:

35 E hicieron los hijos de Israel conforme al mandamiento de Moisés, pidiendo de los egipcios alhajas de plata, y de oro, y vestidos.
36
Y Jehová dio gracia al pueblo delante de los egipcios, y les dieron cuanto pedían; así despojaron a los egipcios.

Éxodo 12:35-36 (Reina Valera 1960)

Dios ya había provisto lo que necesitaban. De lo que proveyó, le pidió al pueblo que dieran para que el trabajo se pudiera completar. No porque Dios necesita el dinero, sino porque nosotros como Su pueblo necesitamos experimentar el gozo de dar.

A Dios le agrada cuando obedecemos de corazón. El ha provisto lo que necesitas y lo va a continuar haciendo. Así que empieza hoy: no esperes otro mes antes de comprometerte a un esfuerzo sistemático de dar como parte de tu presupuesto mensual.

En todo os he enseñado que, trabajando así, se debe ayudar a los necesitados, y recordar las palabras del Señor Jesús, que dijo: ‘Más bienaventurado es dar que recibir’.
Hechos 20:35 (Reina Valera 1960)

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Getting A Deal!

As you know, part of what I try to do with my posts is to give you information on how to improve your finances. One key ingredient of the winning formula for your finances is being on the same page with your spouse. You cannot prosper if you are not working together with shared goals and plans. Today I get to boast on my wife Stacey. We have been in our house for about a year now, and there are some items we have been planning to buy to finish furnishing the new house. We have been discussing our options for a few weeks now.

One of those items is a bar table for our breakfast area. Yesterday Stacey found us a deal on a table by simply looking for a deal and asking questions. She was able to secure the table for us with a 70% discount!!! It was the “as is” special, the one in the show room and it looks great. We love the new table and we will continue to look for a deal on the chairs too!

Part of winning with your money is managing the money you already have. So take a couple of extra minutes, and look for the deal, ask for the deal on something you need. What’s the worst that can happen? They might say no and you move on. But then again, they might say yes. Happy deal hunting!

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¡Encontrando Las Gangas!

Como ya saben, lo que trato de hacer con mis artículos es ofrecerles información para mejorar su estado financiero. En la formula ganadora para tu dinero hay un ingrediente muy importante: tienes que estar trabajando en unísono con tu esposo o esposa. No vas a poder prosperar sino están trabajando unidos en sus metas y sus planes.

Hoy me toca celebrar a mi esposa Stacey. Estamos a punto de cumplir un año en nuestra nueva casa y hemos estado hablando acerca de comprar un par de artículos para terminar de amueblarla.

Uno de esos artículos era una mesa para el área de desayuno. Ayer Stacey se encontró una súper ganga, simplemente mirando y haciendo preguntas. Logro comprar la mesa con ¡70% de descuento!!! Era el especial de “así como esta”, la mesa que estaba de muestra en la tienda. ¡Nos encanta la nueva mesa y vamos a seguir buscando gangas para las sillas también!

Para ganar con tu dinero, tienes que también manejar bien lo que ya tienes. Así que tómate un par de minutos más y busca el especial, pregunta por el especial en algo que necesites. ¿Que es lo peor que puede pasar? A lo mejor te dicen que no y sigues caminando. Pero es posible que te digan que si. ¡Mucho éxito buscando las gangas!

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5 Habits of People That Win With Money

Would you like to get control of your money? Would you like to finally win with your finances? I am sure the answer to those questions would be a resounding “Yes!!!”. Then you might ask: “Where do I start?” or “How do I start?” The good news is that the principle for winning with your finances is a simple one: You have to pay attention to what’s happening with your money. That’s it.

Now the bad news is that this involves some work on your part. But then again, there is no one else that will do the work for you so you have no choice. The person is you and the time is now. So let me give you 5 habits of people that win with their money:

  1. Track all of your expenses. You can use the old fashioned (but reliable) approach of tracking expenses with your checkbook registry. Or you can try software on your computer (e.g., like Quicken) or on-line. Whether you took $20 out of the ATM or just spent $150 at the hardware store, make sure you have a permanent record of where your money went.
  2. Balance your checkbook. Speaking of that old checkbook register, it is a good idea to reconcile your checking account once a month. You will receive a statement from your bank or credit union so take advantage of it.
  3. Monitor your bank accounts. You don’t need to do this every day, but you should keep an eye on your bank account on a regular basis to spot incorrect charges or charges due to identity theft. You don’t want to be surprised by an overdraft.
  4. Pay your bills on time. This seems like a basic one but it can get you in trouble. Suppose the payment you sent by mail did not get there. Suppose you paid it on-line but just missed the deadline by 30 minutes. You might be risking late fees when they could have easily been avoided.
  5. Live on a Monthly Budget. Lay out all monthly income. Then spend the money “on paper” before the month begins. If you have developed the first 2 habits, getting a handle on your expenses becomes much easier. Click here for a sample budget template: Budget Template.

So there you have it: simple but it requires work. Just like with anything in life that is worth doing, you have to pay a price to win. Will you start today?

Be diligent to know the state of your flocks, And attend to your herds;
Proverbs 27:23 (NKJV)

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