3 Tips For a Debt Free Vacation

The summer vacation season is now upon us and perhaps you are in the final stages of getting ready to take your long awaited break. I know my wife and I are very excited about our upcoming vacation. We are huge baseball fans and we’ll be doing our first baseball tour. We are starting in the Mid West; 10 days, 6 games, 6 different major league stadiums, one great road trip.

Apart from doing something we love together, one of the best parts of this vacation is that it will not be following us home. We are taking this vacation with the peace of mind that all expenses will be covered without borrowing money. We want you to also experience this peace of mind so here are my 3 Tips for a Debt Free Vacation:

1. Plan Early

My wife and I started discussing this trip at the end of last year’s baseball season. We decided what we wanted to do, when we wanted to do it, and how we wanted to do it. We discussed flying vs. taking a road trip, how many days we would be gone, which area of the country we would first visit, etc. You need a plan so you can control what happens with the expenses.

2. Start saving now

After having a good idea of what we wanted to do, we could start putting together a budget with separate categories: gas, lodging, tickets, food, etc. That gave us a target for the total amount required so we could then build up our vacation “sinking” fund with plenty of time. Dedicated savings will keep you strong against the temptation of borrowing any money.

3. Purchase Ahead

Ideally, you would have saved enough of the required amount for your vacation 1 or 2 months before the start of the vacation. That means you can start paying for some items ahead of time. In our case, we had plenty of time to secure the best available seats within our price range. We also booked hotel rooms early which provides not only for peace of mind but also for savings. Some hotels offer discount rates if you pay the full amount ahead of time. In addition, we chose hotels close to the stadiums or to public transportation so we could save on gas and on parking fees at the ball parks.

A vacation is really a great opportunity to push pause on the day to day grind. It is good for your health both physical and mental. But guard against doing something that will harm your financial health. If this advice comes a little late for this year, do not despair. You can always decide to do something different next time. Start early and plan carefully so you can enjoy the benefits of a debt free vacation.

“All pleasure is bought at a price. For the legitimate pleasure you pay before.
For the illegitimate pleasure you pay after.”

Ravi Zacharias

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3 Consejos Para unas Vacaciones Libre de Deudas

La temporada de vacaciones de verano ya está encima de nosotros y tal vez estás en la fase final de preparaciones para tomar tu descanso tan esperado. Yo sé que mi esposa y yo estamos muy entusiasmados con nuestras próximas vacaciones.

Somos grandes fans del béisbol y vamos a hacer nuestra primera gira de béisbol. Estaremos empezando en el Medio Oeste, 10 días, 6 juegos, 6 estadios diferentes de Grandes Ligas, un gran viaje por la carretera.

Aparte de hacer algo que nos encanta juntos, una de las mejores partes de estas vacaciones es que no nos van a seguir cuando regresemos a nuestra casa. Estamos tomando estas vacaciones con la tranquilidad de saber que todos los gastos serán cubiertos sin tomar dinero prestado. Quiero que tú también tengas esa paz mental. Así que aquí están mis 3 Consejos Para unas Vacaciones Libre de Deudas:

1. Planea con Anticipación

Mi esposa y yo empezamos a discutir este viaje al final de la temporada de béisbol del año pasado. Nosotros decidimos que queríamos hacer, cuando queríamos hacerlo, y la forma en que queríamos hacerlo. Discutimos la opción de volar vs. el viajar por auto, cuántos días nos iba a tomar ido, en qué área del país íbamos a empezar, etc. Necesitas un plan para que puedas controlar lo que sucede con los gastos.

2. Comienza a Ahorrar Ahora

Después de tener una buena idea de lo que queríamos hacer, pudimos comenzar a preparar un presupuesto con categorías separadas: gasolina, alojamiento, entradas a los juegos, comida, etc. Eso nos dio un objetivo para la cantidad total requerida y así pudimos empezar a ahorrar el dinero necesario con mucho tiempo. Tener ahorros dedicados a las vacaciones te van a dar la fuerza necesaria contra la tentación de tomar dinero prestado.

3. Compra por Adelantado

Lo ideal sería que hubieses ahorrado una gran parte de la cantidad necesaria para sus vacaciones 1 o 2 meses antes del inicio de las vacaciones. Esto significa que puedes empezar a pagar por algunas cosas por adelantado. En nuestro caso, hemos tenido mucho tiempo para conseguir los mejores asientos disponibles dentro de nuestra gama de precios. También reservamos las habitaciones del hotel temprano, que provee no sólo la paz mental, sino también nos permite ahorrar dinero.

Algunos hoteles ofrecen tarifas de descuento si usted paga el monto total antes de tiempo. Además, elegimos hoteles cerca de los estadios o en transporte público. Esto nos permite ahorrar en gasolina  y también en las tarifas de estacionamiento en los parques de pelota.

Las vacaciones son realmente una gran oportunidad para tomar una pausa en la rutina cotidiana. Es bueno para la salud tanto física como mental. Pero ten mucho cuidado con hacer algo que vaya a hacerle daño a tu salud financiera. Si este consejo llega un poco tarde para este año, no te desesperes. Siempre puedes optar por hacer algo diferente la próxima vez. Comienza temprano y planifica con cuidado para que puedas disfrutar de los beneficios de unas vacaciones libre de deudas.

“Todo el placer se compra a un precio. Por el placer legítimo usted paga antes.
Por el placer ilegítimo va a pagar después.”

Ravi Zacharias

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Guest Post: 7 Recompensas de Vivir Libre de Deudas

Today I am honored with the opportunity of doing a guest post for OnTargetCoach. This post is available only in Spanish and it is on the rewards of debt free living. Many thanks to Brent Pittman for the opportunity.

Hoy estoy muy honrado con la oportunidad de escribir un artículo para OnTargetCoach. Este artículo esta disponible solamente en Español y es acerca de las recompensas de vivir sin deudas. Favor de compartirlo con sus familiares y amigos. Muchas gracias a Brent Pittman por la oportunidad.

Click on the link below to access the post. /Presione en el enlance para ver el artículo.

7 Recompensas de Vivir Libre de Deudas

4 Financial Lessons from the “Old” and “Boring” Spurs

If you are regular reader of this blog, you know that I am a big sports fan. Baseball is my first love (go Rangers!), but I also greatly enjoy watching basketball.

Right now the NBA is in the midst of their playoffs and there is one team that stands tall above the rest: the San Antonio Spurs.

The Spurs have won their first 7 playoff games and are a great candidate to win their 5th championship. What’s interesting about the Spurs is that while they had the best regular season record and are undefeated in the post season, they don’t get a lot of attention from the media.

The reason is that they are considered “old” (some of their key players are supposedly past their prime) and “boring” (they are not making many YouTube videos about their flashy dunks).

However, they consistently win and are consistently a threat to capture the title.

When I think of this San Antonio Spurs team, it reminds me that when it comes to winning with money, usually old fashioned and boring also works very well. So, here are the 4 financial lessons from the “old” and “boring” Spurs:

  1. Keep it very basic. Basketball is a game of fundamentals: make the extra pass to find the open shooter, get back on defense and prevent a fast break, challenge every shot, don’t turn the ball over, get the rebound. If you do these things well, chances are you will win games. With money, there are also basic principles that always work: live on less than you make, get on a budget, save for a rainy day, get out of debt and stay out of debt, have a plan for the future.
  2. Stick to the plan. One of the reasons the Spurs win is that they have a plan for every game and every opponent and they execute that plan. As Zig Ziglar might say, their spectacular preparation, leads to spectacular performance. You too need to have a plan for your money; you need to prepare and execute on the plan.
  3. Don’t panic in a crisis. In Saturday’s game against the Clippers, they were down by 24 points after the 1st quarter. Most teams would have folded and started thinking about the next game. Not the Spurs. They simply kept playing and kept doing what their game plan dictated. No panic, no frustration. They, of course, came all the way back and won by 10. Chances are you will hit a few speed bumps when you decide to get control of your money. Don’t panic and give up, keep plugging along.
  4. Work as a team. The Spurs have 3 future Hall of Fame players and a great head coach. However, when they speak about their success, they focus on the team. Everyone has a role and they understand it. With your money you need a team approach as well. If you are married, you and your spouse must work together. If you are single, you need some people who love you well around you to help you along the way.

One last thing: the Spurs do not care about their lack of attention or the criticism. They just go about their business because they know that their approach works.

When you look at your financial plan, if you are doing wise things with money, stick with it. Don’t listen to the critics.

I would take “old fashioned” and “boring” but winning, over flashy or fancy but broke and deeply in debt.

“The plans of the diligent lead surely to abundance, but everyone who is hasty comes only to poverty.”
Proverbs 21:5 (ESV)

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4 Lecciones Financieras de los “Viejos” y “Aburridos” Spurs

Si eres un lector habitual de este blog, ya sabes que soy un gran fanático de los deportes. El béisbol es mi primer amor (¡Arriba Rangers!), Pero también disfruto mucho el baloncesto.

En este momento la NBA se encuentra en medio de sus playoffs y hay un equipo que está por encima del resto: los Spurs de San Antonio.

Los Spurs han ganado sus primeros 7 juegos de los playoffs y son unos grandes candidatos para ganar su quinto campeonato.

Lo interesante de los Spurs es que mientras ellos tuvieron el mejor récord de la temporada regular y están invictos en la postemporada, no reciben mucha atención de los medios de comunicación.

La razón es que se les considera “viejos” (algunos de sus jugadores clave supuestamente están pasados de su mejor momento) y “aburridos” (no vas a encontrar muchos videos de YouTube mostrando sus donqueos).

Sin embargo, siempre ganan y son siempre una amenaza para capturar el título.

Cuando pienso en este equipo de los Spurs de San Antonio, me recuerda que cuando se trata de ganar con el dinero, por lo general anticuado y aburrido también funciona muy bien.

Por lo tanto, aquí están las 4 lecciones financieras de los “viejos” y “aburridos” Spurs:

  1. Manténgalo muy básico. El baloncesto es un juego de fundamentos: hacer el pase extra para encontrar el tirador abierto, regresar en la defensa y evitar un rompimiento rápido, desafiar cada tiro, no perder el balón, asegurar el rebote. Si usted hace estas cosas, lo más probable es que va a ganar juegos. Con el dinero, también hay principios básicos que siempre funcionan: vivir con menos de lo que gana, tener un presupuesto, ahorrar para un día lluvioso, salir de la deudas y mantenerse libre de deudas, tener un plan para el futuro.
  2. Siga con el plan. Una de las razones del triunfo los Spurs es que tienen un plan para cada partido y cada rival y ejecutan ese plan. Como diría Zig Ziglar, su preparación espectacular, produce un rendimiento espectacular. Tú también debes tener un plan para tu dinero. Tienes que preparar y ejecutar el plan.
  3. No entres en pánico en situaciones de crisis. En el partido del sábado ante los Clippers, estaban perdiendo por 24 puntos después del primer periodo. La mayoría de los equipos se hubiesen rendido y hubiesen empezado a pensar en el próximo partido. No los Spurs. Simplemente siguieron jugando y siguieron  haciendo lo que el plan de juego dictaba. No hubo pánico ni frustración. Ellos, por supuesto, regresaron al juego completamente y ganaron por 10 puntos. Es probable que te vas a encontrar algunas dificultades cuando te decidas a tomar el control de tu dinero. No entres en pánico ni te rindas, sigue luchando hasta el final.
  4. Trabaja en equipo. Los Spurs tienen tres jugadores que van a ir al Salón de la Fama y un gran entrenador en jefe. Sin embargo, cuando hablan de su éxito, se centran en el equipo. Todo el mundo tiene un rol y ellos lo entienden. Con el dinero también necesitas un enfoque de equipo. Si estás casado, tú y tu cónyuge deben trabajar juntos. Si eres soltero, es necesario que algunas personas que te quieran bien estén contigo para ayudarte en el camino.

Un comentario final: los Spurs no se preocupan por su falta de atención o en las críticas. Ellos sólo se mantienen enfocados en el trabajo, porque saben que su método funciona.

Cuando consideras tu plan financiero, si estás haciendo las cosas sabias con el dinero, continua haciéndolas. No escuches a los críticos.

Yo prefiero “viejo” y “aburrido” pero ganando, sobre más llamativo o lujoso, pero quebrado y profundamente en deuda.

“Los pensamientos del diligente ciertamente tienden a la abundancia; Mas todo el que se apresura alocadamente, de cierto va a la pobreza.”
Proverbios 21:5 (RVR1960)

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