Budget Help: Spending Guidelines

One of the challenges in developing a working budget is knowing how much to allocate to each spending category. Perhaps you are just getting started and you have not been tracking your expenses for very long so it’s hard to estimate. Or you have been tracking for a while, but you are always overestimating in some areas while underestimating in others.

At any rate, here are the guidelines for recommended percentages in each major category. I have used these guidelines over the last 5 years to help me plan and manage my own budget. But remember, these are just guidelines. Use them to help you plan your budget for next month and every month after that. Questions? You know where to find me!

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Ayuda Presupuestaria: Guías para Gastos

Uno de los desafíos en el desarrollo de un presupuesto de trabajo es saber cuánto asignar a cada categoría de gasto. Tal vez acabas de empezar y no has hecho un seguimiento de sus gastos durante mucho tiempo por lo que es difícil estimar los gastos. O has estado siguiendo tus gastos durante algún tiempo, pero siempre estás sobreestimando en algunas áreas mientras que en otras has estando subestimando.

En cualquier caso, aquí están las pautas para porcentajes recomendados en cada categoría principal. He utilizado estas directrices en los últimos 5 años para ayudar a planear y administrar mi propio presupuesto. Pero recuerda, estos son sólo directrices. Úsalos para ayudarte a planificar tu presupuesto para el próximo mes y cada mes siguiente.

¿Preguntas? ¡Ya sabes dónde encontrarme!

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Budget Priorities: Protecting the Four Walls

Note: This is an update from a post first made available in Sep 2011. It has been slightly updated and has been made available in Spanish for the first time.

Are you familiar with the biblical story of Nehemiah? Nehemiah was an exiled Jew who served as the cup bearer for the Persian King Artaxerxes.

Nehemiah learned of the difficult situation of the Jews who had returned to Jerusalem from the Babylonian captivity.

The city was devastated and the walls were torn down. In the first chapter of the book of Nehemiah their situation is summarized as follows: “The remnant there in the province who survived the captivity are in great distress and reproach, and the wall of Jerusalem is broken down and its gates are burned with fire.

Nehemiah was moved to prayer, fasting, and action for his people. Shortly thereafter he led a project in Jerusalem that re-built the city walls in 52 days! This project was a great testimony of God’s faithfulness for His chosen people. I can imagine the new walls gave them a sense of security and comfort.

When you think about your finances, you might be in a difficult situation today. Your income might be limited due to a job loss or an illness and you might have too many obligations to cover each month.

What I would like to do today is help you with deciding on the priorities for that budget. In essence, you need to make sure the four walls of your financial household are built up. Here are these Four Walls:

  1. Food: You need to make sure that you and your family have enough to eat. Of course, if you have a limited income and too many obligations, you should consider really cutting back on eating out. But groceries to feed your family should be first on your list.
  2. Shelter: This includes your mortgage or rent payment as well as utilities. You need to ensure you are current with your monthly payments for your residence. This payment comes before any credit card payments for example. It is more important for you to be current with your mortgage company or landlord. The same priority applies to your utilities: electricity, gas, water, and basic phone service. I stress “basic phone” service and not a cell phone plan that it is too expensive for your current situation.
  3. Transportation: You need to make sure you have your transportation needs covered so you can get to and from work. If you have a car payment, you need to be sure you stay current. In your budget, you should also account for fuel, insurance, and basic maintenance expenses (like a regular oil change).
  4. Clothing: We are talking about basic clothing needs for you and your family. If you have children, you know they are growing fast. You and your spouse might have the need also to upgrade your wardrobe but it should be consistent with your current levels of income.

Think about this: If your family is fed, if the roof over their heads is safe, if you have the ability to get where you need to get every day, and you have clothes to wear, how would you feel? You would have a sense of security. Money might still be tight but you can live to fight another day because the fundamental needs are covered.

With the remaining income, you can finish a beginner’s emergency fund and you can attack your debt. With the four walls secure, you can concentrate on possibly increasing your income by working extra or taking a 2nd job temporarily.

Nehemiah led his people in a project of restoration that gave them a sense of security and pride. When you decide to protect the four walls for your family you can do the same.

“But if anyone does not provide for his own, and especially for those of his household, he has denied the faith and is worse than an unbeliever.”
I Timothy 5:8 (NASB)

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Prioridades Presupuestarias: Protegiendo Las Cuatro Paredes

¿Estás familiarizado con la historia bíblica de Nehemías? Nehemías era un Judío exiliado que sirvió como el copero del rey persa Artajerjes.

Nehemías se enteró de la difícil situación de los Judíos que habían regresado a Jerusalén de la cautividad babilónica.

La ciudad estaba devastada y las paredes estaban derribadas. En el primer capítulo del libro de Nehemías, su situación se resume de la siguiente manera: “El remanente allí en la provincia, que sobrevivió al cautiverio están en gran aflicción y oprobio, y la muralla de Jerusalén está derribada y sus puertas quemadas a fuego.

Nehemías fue movido a la oración, el ayuno y la acción para su pueblo. ¡Poco después dirigió un proyecto en Jerusalén, que reconstruyó las murallas de la ciudad en 52 días!

Este proyecto fue un gran testimonio de la fidelidad de Dios para su pueblo escogido. Me puedo imaginar que los nuevos muros les daba una sensación de seguridad y consuelo.

Cuando piensas sobre tus finanzas, puede que estés en una situación difícil en la actualidad. Tus ingresos pueden estar limitados debido a la pérdida del empleo o una enfermedad, y es posible que tenga demasiadas obligaciones para cubrir cada mes.

Lo que me gustaría hacer hoy es ayudarte a decidir sobre las prioridades de ese presupuesto.

En esencia, lo que necesita para asegurarse de que las cuatro paredes de tu hogar financiero estén construidas y no derribadas. Aquí están las Cuatro Paredes:

  1. Comida: Necesitas asegurarte de que tú y tu familia tengan lo suficiente para comer. Por supuesto, si tienes un ingreso limitado y demasiadas obligaciones, debes considerar eliminar los gastos de restaurante. Pero los comestibles para alimentar a su familia debe ser el primero en su lista.
  2. Albergue: Esto incluye tu hipoteca o alquiler, así como los servicios públicos. Necesitas asegurarte de que estés al día con tus pagos mensuales de su residencia. Este pago está antes que cualquier pago (por ejemplo, pagos de tarjeta de crédito). Es más importante que estés al día con tu compañía hipotecaria o con tu propietario. La misma prioridad se aplica a los servicios públicos: electricidad, gas, agua y servicios de telefonía básica. Hago hincapié en servicios de “teléfono básico” y no un plan de teléfono celular que es demasiado caro para tu situación actual.
  3. Transporte: Es necesario asegurarse de que tienes cubiertas tus necesidades de transporte para que puedas ir y volver del trabajo. Si tienes un pago de auto, usted necesitas estar seguro de que está al día. En tu presupuesto, debes también cubrir los gastos de combustible, seguros y gastos básicos de mantenimiento (como un cambio de aceite regular).
  4. Ropa: Estamos hablando de necesidades básicas de ropa para ti y tu familia. Si tienes niños, sabes que están creciendo rápidamente. Tu y tu cónyuge pueden tener también la necesidad de actualizar su guardarropa, pero debe ser consistente con sus niveles de ingresos.

Piensa en esto: Si tu familia tiene comida, si el techo esta seguro, si tienes la capacidad para llegar a donde tienes que ir cada día, y hay que ropa para usar, ¿cómo te sentirías? Tendrías una gran sensación de seguridad.

El dinero aún puede ser limitado, pero puedes vivir para luchar otro día, porque las necesidades básicas están cubiertas.

Con el resto de los ingresos, puedes terminar tu reserva de emergencia inicial y puedes atacar su deuda. Con las cuatro paredes seguras, puedes concentrarte en un posible aumento de tus ingresos mediante horas extra en tu trabajo o tomando un segundo trabajo temporeramente.

Nehemías guió a su pueblo en un proyecto de restauración que les dio un sentido de seguridad y orgullo. Cuando decides proteger a las cuatro paredes de tu familia puedes hacer lo mismo.

“porque si alguno no provee para los suyos, y mayormente para los de su casa, ha negado la fe, y es peor que un incrédulo.”
I Timoteo 5:8 (RVC 1960)

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Help and Hope For Your Marriage & Your Money

Are you married? How do you and your spouse handle money? Are you engaged? How are you preparing for running your household together?

Winning with your finances also requires having a common understanding between spouses. Regardless of what your income is and how much you may or may not know about finances, you need to have shared goals and dreams and also shared responsibility for doing what’s required to achieve those goals and dreams.

You can check this set of previous posts on marriage and money. If you have questions and want to talk, just let me know. There is always Help and Hope for Your Finances!

If you are not working with each other you are working against each other. You need each other. Start working together today!

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