The Longest Christmas

three kingsI hope you had a great Christmas Day celebration with your family. For many people, the only thing left of the Holiday season is the New Year celebration. However, if you grew up in Puerto Rico, you know that our Christmas celebration goes all the way to January 6 (at least) when we celebrate Three Kings Day.

On this day, children receive gifts left by the Wise Men which commemorates the gifts the Magi brought to Jesus when they came to worship Him (see Matthew 2:1-12). In addition, there is the tradition of the “Octavitas” which could take the celebration all the way to January 16. So if you love to party, you might consider celebrating Christmas on the Island of Puerto Rico next time.

There is another way in which the Christmas season could be extended for you. If you used credit cards to buy gifts or for other expenses, you could be paying interest on those purchases for a few more months. If statistics are right, not only did you spend more, you might still be paying for those expenses come May.

If the 2012 Christmas season will be an extended one for you, resolve now to pay cash for all of your Christmas expenses in 2013. Christmas is scheduled again for December 25 so it should not be a surprise to anyone. Start planning now:

  • Determine how much you want to spend in gifts, decorations, entertainment, etc. Divide that amount by 12. This is the monthly amount that should go into your Christmas “sinking fund“.
  • Ensure your monthly budget includes a line item for the “Christmas Fund”. You should already be working on your January budget, so you have time to make the adjustment.
  • Stick to the plan!

In 2013, you could have a Christmas celebration without any regrets and without any bills that follow you into the new year. But as it always has been, it is up to you. If you need help, I am here for you. I pray you have a very prosperous and peaceful 2013.

“For which one of you, when he wants to build a tower, does not first sit down and calculate the cost to see if he has enough to complete it?
Otherwise, when he has laid a foundation and is not able to finish, all who observe it begin to ridicule him,”
Luke 14:28-29 (NASB)

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La Navidad Más Larga

three kingsEspero que hayas tenido una gran celebración del día de Navidad con tu familia. Para muchas personas, lo único que queda de la temporada de fiestas es la celebración de Año Nuevo. Sin embargo, si creciste en Puerto Rico, ya sabes que nuestra celebración de la Navidad va de corrido hasta al 6 de Enero (por lo menos) cuando celebramos el Día de Reyes.

En este día, los niños reciben regalos que dejaron los Reyes Magos, que conmemora los regalos que los Magos de Oriente trajeron a Jesús cuando vinieron a adorarle (Mateo 2:1-12). Además, existe la tradición de los “Octavitas” que podrían extender la celebración hasta el 16 de Enero. Así que si te gusta ir de fiesta, podrías considerar la celebración de la Navidad en la isla de Puerto Rico en una futura ocasión.

Hay otra manera en que se podría extender la temporada de Navidad para ti. Si usaste tarjetas de crédito para comprar regalos o para otros gastos, podrías estar pagando intereses sobre las compras por algunos meses más. Si las estadísticas son correctas, no sólo vas a gastar más, sino que podrías estar pagando por esos gastos hasta mayo.

Si la temporada 2012 de Navidad será uno extendida para ti, debes resolver ahora a pagar en efectivo por todos tus gastos de Navidad en el 2013. La Navidad está programada de nuevo para el 25 de Diciembre por lo que no debe ser una sorpresa para nadie. Comienza a planificar ahora:

  • Determina cuánto quieres gastar en regalos, decoraciones, entretenimiento, etc. Divide esa cantidad por 12. Esta es la cantidad mensual que debe entrar en su “reserva de amortización” para Navidad.
  • Asegúrate de que tu presupuesto mensual incluye una partida para la “Reserva de Navidad“. Ya debes estar preparando tu presupuesto para enero, por lo que tienes tiempo de hacer el ajuste.
  • ¡Ejecuta el plan!

En el 2013, podrías tener una celebración de Navidad sin remordimientos y sin ninguna factura que te sigan en el nuevo año. Pero como siempre, todo depende de ti. Si necesitas ayuda, estoy aquí para ti. Mi oración es para que tengas un muy próspero y pacífico año 2013.

“Supongamos que alguno de ustedes quiere construir una torre. ¿Acaso no se sienta primero a calcular el costo, para ver si tiene suficiente dinero para terminarla? Si echa los cimientos y no puede terminarla, todos los que la vean comenzarán a burlarse de él,”
Lucas 14:28-29

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Collaborating for Wellness

award-symbol-mdI hope you are having a great week so far. Christmas is just around the corner and I want to make sure I wish you and yours a very Merry Christmas! I also want to take the opportunity to let you know that I have joined other bloggers to collaborate with the recently announced Winning Through Wellness website.

Wellness here generally refers to an appropriate balance in ALL FOUR areas of Wellness: Personal, Physical, Financial, and Environmental. The basis of Winning thru Wellness is the results which are achieved by focusing on (or not neglecting) a balance in ALL FOUR of these areas in ones life.

Since my goal is to help you win with money and to achieve financial wellness, I will be contributing articles on budgeting, savings, getting out of debt, and also on money and relationships. Take a moment and explore Winning Through Wellness, and get your new year off to a great start!