The “B” Word

Budget Pie Chart

Note: This is a guest blog post from my beautiful wife Stacey Figueroa. In honor of Valentine’s Day I asked her to share what our financial journey has meant to her. Enjoy and Happy Valentine’s Day! – José

This spring, my husband and I are celebrating 10 years of marriage and 5 years of being debt-free except for our mortgage.  When he asked me to write about how being debt-free has changed our lives, I started thinking about how differently we live now, and how our goals have changed since we started on the debt-free journey.

We actually have money in the bank, so that when the water heater goes out or the car needs new shoes, we don’t have to panic.  We have been able to participate in special offerings at our church, beyond our monthly tithe.  And we’ve been able to travel more than we used to.  We’re not wealthy, but we don’t devour every bit of income that we earn.

That brings me to the ‘B’ word.  The budget.  I know that for many people, the word ‘budget’ has different meanings.  Some people think that budgeting means scrimping and saving to barely get by, or being thrifty.  For some, it’s a great idea, but it never goes beyond a mental plan that is forgotten the minute you enter the store.  In our world, it means a written-out budget that we both agree to before the month begins, and we stick to it!  It’s the only way we have found to exert control over our money.  But, it’s far from being a prison that my husband and I have made for ourselves.  The budget means freedom.  Really.

I begin the month with a certain amount of money for clothing, which for me includes shoes and purses as well as clothes for my body.  (It’s also supposed to include clothes for my husband, but thank the Lord he only needs new clothes about twice a year!  Yes, I’m still selfish but working on it.)  The sure-fire way to stick with this line in the budget is to put all the money budgeted for clothing into an envelope.  When it’s gone, it’s gone.  Having a clothing envelope really made me spend only on things that I really loved.  It sparked a new discipline in me that hadn’t been there before.

Here’s where the freedom part comes in.  When I would arrive back home, I didn’t have to explain why I had been out shopping again.  I didn’t have to show my husband the receipt, because the money had already been accounted for in the budget.  I didn’t have to hide anything in the trunk of my car.  All he cared about was how happy I was with my purchases.  That’s it.  No arguing.  No guilt.  Freedom.

The clothing category is just one example of how using a budget takes away spending guilt and brings freedom.  It works the same in every category.  It allows the two of us to talk about our money, and that drives us to be honest with each other.  Freedom.  All because of the ‘B’ word.

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La Palabra “P”

Budget Pie ChartNota: Este es un artículo especial escrito por mi hermosa esposa Stacey Figueroa. En honor al Día de San Valentín la invité a compartir lo que nuestro viaje financiero ha significado para ella. ¡Disfruten y Feliz Día de San Valentín! – José

Esta primavera, mi esposo y yo estamos celebrando 10 años de matrimonio y 5 años de estar libre de deudas excepto por nuestra hipoteca. Cuando me pidió que escribiera sobre cómo ser libre de deudas ha cambiado nuestras vidas, me puse a pensar en lo diferente que vivimos ahora, y cómo nuestros objetivos han cambiado desde que empezamos el viaje hacia la libertad de deudas.

De hecho, tenemos dinero en el banco, para que cuando el calentador de agua se rompe o el auto necesita zapatos nuevos (llantas), no tenemos que entrar en pánico. Hemos sido capaces de participar en las ofrendas especiales en nuestra iglesia, más allá de nuestro diezmo mensual. Y hemos sido capaces de viajar más de lo acostumbrado. No somos ricos, pero no devoramos cada pedacito del ingreso que ganamos.

Esto me lleva a la palabra ‘P’. El presupuesto. Sé que para muchas personas la palabra “presupuesto” tiene diferentes significados. Algunas personas piensan que el presupuesto significa escatimando y ahorrando para apenas sobrevivir, o ser ahorrativo. Para algunos, es una gran idea, pero nunca va más allá de un plan mental que se olvida el momento en que entran en la tienda. En nuestro mundo, significa un presupuesto por escrito, en el que estamos de acuerdo antes de que el mes empiece, y ¡que nos adherimos a ello! Es la única manera que hemos encontrado para ejercer control sobre nuestro dinero. Sin embargo, está lejos de ser una prisión que mi marido y yo hemos hecho para nosotros mismos. El presupuesto significa libertad. En serio.

Empiezo el mes con una cierta cantidad de dinero para la ropa, que para mí incluye zapatos y bolsos, así como ropa para mi cuerpo. (Se supone que también incluya ropa para mi marido, ¡pero gracias a Dios que sólo necesita ropa nueva dos veces al año! Sí, sigo siendo egoísta, pero trabajando en ello.) La forma más segura de seguir con esta línea en el presupuesto es poner todo el dinero presupuestado para la ropa en un sobre. Cuando se ha ido, se ha ido. Tener un sobre ropa realmente me hizo pasar sólo en las cosas que realmente amaba. Se desarrolló una nueva disciplina dentro de mí que no había estado antes.

Aquí es donde la parte entra en juego la libertad Cuando yo llegaba a casa, yo no tenía que explicar por qué había sido de compras otra vez. No tenia que mostrar a mi esposo el recibo, ya que el dinero ya había sido planificado en el presupuesto. Yo no tenía nada que ocultar en el baúl de mi auto. Lo único que importaba era lo feliz que estaba con mis compras. Eso es todo. Sin discutir. Sin culpa. Libertad.

La categoría de la ropa es sólo un ejemplo de cómo el uso de un presupuesto quita la culpa de los gastos y trae libertad. Funciona de la misma en todas las categorías. Nos permite a nosotros poder hablar de nuestro dinero, y nos impulsa a ser honesto el uno con el otro. Libertad. Todo gracias a la palabra ‘P’.

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